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80 cuba vaiuv rper elsheinsttoire En guise de légende Surnommée «le crocodile des Caraïbes», Cuba représente à elle seule plus que la superficie de toutes les autres îles antillaises réunies. Elle n’est qu’à 145 km de la Floride et de Key West par sa côte nord et 7 km de Haïti par sa pointe orientale. En fait, Cuba est composée d’un archipel d’environ 1600 îles et îlots appelés Cayos, et dont la plus connue est certainement l’île de la Jeunesse. Les longs récifs coraliens et les principales plages, toutes idylliques, font face aux Bahamas au nord-est et à la Jamaïque au sud. L’île se divise en 4 grandes régions naturelles : Occidente, Las Villas, Camaguey et Oriente. Bordées de longues plages de sable entrecoupées de hautes montagnes, les vallées de l’Occidente sont quadrillées de champs de tabac et de canne à sucre. Etroite et plate, la province de Camaguey est bordée par deux chaînes de montagnes très anciennes : La Sierra de Cubitas au nord et la Sierra de Nagasa au sud. Quant à la province d’Oriente, elle est hérissée de cimes encadrant la plaine centrale où coulent le Rio Canto et ses multiples affluents. Plus de deux cents cours d’eau sillonnent l’île. Les cultures et plantations de tabac, qui font parties de la tradition cubaine, restent à ce jour les plus réputées au monde, occupant une place prépondérante dans l’économie de l’île, tout comme le riz, la canne à sucre, le maïs, l’élevage et la pêche. Le peuple cubain, d’une grande beauté, vous surprendra par sa gentillesse, sa générosité, sa gaîté et sa volonté farouche, malgré le marasme économique lié en grande partie à l’inamovible blocus américain dans lequel est plongée l’île depuis de nombreuses années. Environ 11,5 millions de Cubains vivent aujourd’hui sur l’île, dont un cinquième à la Havane, ce qui en fait la plus grande ville des Antilles. Les autres cités principales sont Santiago de Cuba, Camagüey et Holguin. La musique est omniprésente et les rythmes afro-cubains envahissent les moindres recoins de l’île, ajoutant au caractère authentique et joyeux de ce pays. A Cuba, on vit, on parle, on aime et bien sûr on fait la fête en musique, tout en savourant l’un des meilleurs rhums des Caraïbes. Enfin, si Cuba est aujourd’hui un endroit magique, c’est avant tout grâce aux multiples métissages qui parsèment son histoire. Métissage des peuples, des cultures et des genres, qui feront de votre séjour un moment d’exception que vous ne serez pas prêts d’oublier… Les Cayos sont des îlots de l’archipel de Camaguey. Epoustouflants par leurs plages, sanctuaires d’une nature préservée à l’intérieur, ces îlots coralliens sont des curiosités à eux seuls. Le plus grand, Cayo Coco, couvre 364 km2 et est le plus développé. Cet îlot, qui peut s’enorgueillir de posséder une plage de 22 km, est relié à la terre ferme par une digue. Une autre digue permet d’atteindre Cayo Guillermo, qui était l’un des îlots favoris d’Hemingway. Sa taille minuscule de 13 km2, est inversement proportionnelle à sa beauté, que renforce encore la présence de nombreux oiseaux aquatiques tels qu’ibis, pélicans, flamands… L’isolement relatif des Cayos en fait un lieu de séjour idéal pour se reposer ou vivre une tendre lune de miel. Varadero la presqu’île de Varadero est la station balnéaire la plus ancienne (1872) et la plus prisée de Cuba (20 km de plage). Le sable y est incroyablement fin et, tout autour, une mer de rêve vous enchantera en permanence. Dans la province, en direction du Sud, se trouve le parc national «Péninsule de Zapata» avec la Lagune del Tesoro, l’élevage de crocodiles de la Boca et, bien sûr, de superbes plages. Voisine également de Varadero, Matanzas, la ville des ponts, est la capitale de la province. Vous pourrez y visiter le marché paysan et vous balader jusqu’à la place où se trouvent le Palais de Justice et le musée. A 15 km de Varadero, Cardenas, la ville des calèches, tend à devenir au fil du temps la ville des vélos. De son passé colonial, Cardenas a conservé des maisons aux fenêtres ornées de vitraux qui lui confèrent un air quelque peu nostalgique. Pinar Del Rio et Viñales cette province de l’Ouest offre certainement les plus beaux paysages de Cuba. Pinar del Rio est la région la plus occidentale de l’île. guadeloupe | martinique | dominique | st-martin | st-barth aruba | bonaire | curacao | cuba


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