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vmiosintdeer uunnique ile maurice | rodrigues | ile de la reunion | seychelles 26 ile de la reunion En guise de légende C’est une île de France dans l’océan Indien, un massif volcanique jailli d’une coulée de lave. La Réunion est née de l’érosion et de l’effondrement des parois du Piton des Neiges et du volcan géniteur, ce qui donna naissance à trois cirques : Cilaos, Salazie et Mafate. On les nomma ainsi en raison de leur aspect plus ou moins circulaire. Découverte par les Portugais en 1528, elle devint française en 1638. La Réunion est la plus occidentale des îles Mascareignes. Située à 10’000 km de l’Europe et peuplée par 840’000 habitants, cette terre d’une superficie de 2’512 km2 est bordée par un littoral de 207 km et dominée par le Piton des Neiges, culminant à 3’071 m. C’est un pays subtropical contrasté entre mer et montagne, entre bleu et vert, où s’intensifie une vie qui offre un mélange harmonieux de races et de cultures. Du Nord au Sud Nord à la pointe nord de l’île, les routes qui serpentent vers les hauteurs offrent, au détour des virages, de nombreux points de vue sur St-Denis (point de vue de la Montagne, du Brûlé, …) Les plus courageux entreprendront les randonnées à la découverte de ses environs : l’excursion de la Roche-Ecrite, qui domine de ses 2’277 m, les cirques de Mafate et Salazie, et la promenade du Cap Noir. Ouest la côte ouest, ou la côte sous le vent, est principalement faite de plages de sable doré ou noir. Boucan-Canot et les Roches-Noires offrent de belles plages et d’excellentes vagues pour les surfeurs. Plus loin se trouve le lagon de St-Leu (le mieux préservé de l’île) et la plage de sable noir de l’Etang-Salé (la plus grande de l’île). Mais l’Ouest permet aussi de découvrir quelques pages de l’histoire de la Réunion : la Chapelle Pointue, le Muséum agricole et industriel Stella Matutina, et le Conservatoire Botanique National de Mascarin (qui protège les plantes rares et menacées de l’île). Sud St-Pierre, la capitale du Sud de l’île allie le charme d’un bord de mer et l’entrée du sud sauvage. La côte sauvage (de Grand-Bois au Tremblet) est entourée de forêts (St-Philippe, Mare-Longue et Basse-Vallée). En outre, les hauts de St-Joseph et les pentes fleuries du Tampon sont de toute beauté. La petite ville de St-Philippe est située sur une immense falaise où vient mourir l’océan. Après celle-ci, vous traverserez le Grand Brûlé, parcouru depuis la nuit des temps par des coulées de lave successives. Toute cette région vous semblera étonnante, car vous ne trouverez aucune habitation en bordure de route sur plus de 30 km. Laissez-vous surprendre par les parfums insolites du Sud. Est la côte est doit son aspect verdoyant aux nuages généreux qu’amènent les alizés venus de l’océan. Ici prospèrent les riches épices tropicales et l’incontournable canne à sucre. Dans cette région se cultive également la merveilleuse vanille. Vous la trouverez partout en intercalaire dans les champs de canne à sucre, de Ste-Marie à Ste-Suzanne, ou accrochée à ses tuteurs (bois de chandelles ou bois de forêt), de St-André à Ste-Rose. A Bras-Panon, vous pourrez visiter la coopérative de la vanille, qui vous informera sur la culture de celle-ci. Au petit village de Piton-Ste-Rose, le 13 avril 1977, la lave a submergé des centaines d’hectares de bonne terre, incendié près de trente maisons et coupé la route, avant de s’écouler jusqu’à la mer. Il reste de ce jour «la Grande Cicatrice Noire», formée par la couche de lave refroidie sur la montagne, et 25 ha gagnés sur l’océan. La Plaine des Cafres elle se trouve à mi-chemin de l’imposant Piton des Neiges. Au bout de la route qui mène à Bois Court, vous aurez la possibilité de faire un plongeon visuel sur Grand Bassin (pour les plus courageux, la randonnée est inoubliable). Après avoir traversé les pâturages d’altitude de cette plaine, vous découvrirez le point de vue du Nez de Boeuf. La Plaine des Sables et le Volcan la Plaine des Sables est une vaste étendue de roches rouges et noires. Ce paysage lunaire vous éblouira. Après l’avoir traversé, vous remonterez près d’anciens cratères aux diverses formes, jusqu’au Pas de Bellecombe, d’où vous apercevrez les principales cheminées du volcan. C’est ici que l’on peut admirer le cône quasi parfait du Piton de la Fournaise, culminant à 2631 m d’altitude, du bord d’un balcon de 300 m. La Maison du Volcan située dans La Plaine des Cafres, sur la route qui mène au volcan du Piton de la Fournaise, elle a été conçue par Maurice et Sud Sauvage


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